褚士瑩的旅行魂 世界被Airbnb平台翻轉

by  褚士瑩

幾年前,我對德里、甚至整個印度的想法,都因為住在一間奇妙的Airbnb房子而翻轉。

 

我從學生時代開始,每隔幾年就因為旅行或是工作的原因,有機會前往印度,但我即使走在泰姬瑪哈陵之間,在恆河畔凝視著葬禮,或在南部的藏人屯墾區進行工作項目,從來沒有任何獨特的感受。一切都理所當然,和我在旅遊頻道上看到的一樣:擁擠、貧富不均、混亂、同一個時空中隨時感受到印度人和觀光客平行世界的存在。

 

 

直到我遇到一個叫做Nalin(那林)的德里人,他租給我一套在德里南部的祖厝,座落在14世紀的伊斯蘭貴族的古老墳場「Hauz Khas(浩茲•卡斯)」,這個名稱一聽就知道不是印度語,實際上這是波斯語中「貴族的蓄水池」的意思,房子就座落在綠草如茵的墓地旁,正對著墓地中央像湖一樣的古老大水池,池中有著形影高貴的天鵝悠遊著,夕陽就落在這片綠水後面,安靜而美麗得不像是人間。

 

「Airbnb的創辦人,很訝異我怎麼可能在印度把房間價錢訂得那麼高,還真的有人絡繹不絕前來,因此特地從美國飛到德里來親自跟我見面。」年紀跟我差不多的屋主那林,在我這個客人面前,對於索價高昂的房子洋洋得意,一點都沒有愧疚的意思。

 

而我一點也不後悔租了那林的房子,在這裡住上幾天,狹窄到車子無法通行的Hauz Khas街道周邊已經儼然成了一個小型的藝術村,年輕的時裝設計師在這裡成立小型工作室一試身手,北方少數民族的精緻老布製成各式各樣創新的手工藝品, 老房子頂樓隱藏著美麗得讓人心碎的懷舊咖啡館,手工烘培坊裡賣著兩三罐手寫標籤的自家採集有機罌粟花蜜,充滿文青氣息的西藏餐館,畫廊,吸引印度各種民族、各種膚色的大學生,穿上講究的潮衣,揹著單眼相機前來約會,如果不是因為Airbnb的平台,我永遠不會有機會在一個沒有飯店的角落,住在古老的伊斯蘭墓地之中,看到印度的另一面,認識一群至今仍然保持聯繫的當地朋友。

 

 

我一面讀著崔宰源的「Airbnb共享人生」, 一邊想著他和那林,這些「在地人」,如何改變翻轉了我對於巴西里約,德國柏林,日本京都的看法,也因此與好幾位屋主,結交成一輩子的好友。

 

Airbnb 顛覆了住宿旅館行業,一如亞馬遜帶來線上購物的革命,Uber 翻轉了計乘車業在大城市的生態,Bitcoin 跨越傳統貨幣的交易概念, 這些創新型態的企業都大大改變了世界。身為一個國際NGO工作者,我看到這樣的平台除了媒合住宿、交通、交易之外,更大的意義。

 

Airbnb雖然沒有為敘利亞的難民潮做什麼除了捐款給政府及國際組織以外的幫助,但一群在希臘的敘利亞難民營裡住超過 3 個月的難民,在無法喚起國際注意的絕望情形下,卻突發奇想利用了 Airbnb 的平台,張貼了位於希臘首都雅典北方 80 公里外的 Ritsona 難民營床位,在住宿特色這一欄裡,還標榜這是一個「來希臘的獨特體驗行程」、「歡迎親自感受當一個敘利亞難民的難得機會」、「當歐盟的政客們打嘴炮說難民問題時,你可以有貨真價實的難民經驗,親自生火煮飯,體驗攝氏 41 度的高溫、恐怖的衛生條件、友善的蠍子、被政治人物出賣,甚至脫水」,不但可以「免費停車」,還可以跟其他 600 名難民一樣使用活動式廁所。

 

 

裡面甚至諷刺的說,「如果你幸運的話,搞不好可以洗一、兩次熱水澡」、「原本該有廁所的地方是寬敞的空地,可以讓小朋友在此盡情玩耍,歡迎一起來玩」、「長住還可以打折」,「教育跟醫療都『偶爾』有提供」……雖然 Airbnb 很快因為「不符合本網站的服務契約」為名,強制刪除了這則用英文寫的廣告,但這個難民營的狀況,卻因此在國際媒體間一舉成名。

 

Airbnb 卻也因為這樣,開始為敘利亞難民募款,承諾捐助 100 萬美金,其實也是拜這則高能見度的假廣告帶來的壓力之賜。所謂的創新企業,就必須在每一個面向都能做劃時代的創新,不只是營運獲利的模式需要翻轉,就連平台本身也可以改變慈善的定義。作為一個 NGO 工作者或試圖伸張正義的社會運動者,卻可以發揮創新精神,主動利用這樣的創新平臺作為倡議工具,讓議題在原本不會被注意到的平台上浮現,更進一步改變了人與人之間的人際關係,我相信這是Airbnb創辦者也從來沒有想到過的。

 

保持對世界的好奇心,打開家門,就算不用去環遊世界,世界也會走進你的生命。國際觀的養成,或許就這樣踏出了具體的第一步。

 

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褚士瑩

褚士瑩

文章 21

國際NGO工作者。長期協助整合緬甸公民組織,有效監督國際資源挹注緬甸革新。在台灣也與NGO工作者一起關心弱勢族群、環境等議題。他喜歡寫作,航海,划獨木舟,騎自行車,喝黑咖啡,吃芒果。已出版「1年計劃10年對話」、「給自己十樣人生禮物」、「在天涯的盡頭歸零」等近50本書。